dogmatics [the sacrifice for the music became our lifestyle]

:.:k:a:i:.:.:f:a:g:a:s:c:h:i:n:s:k:i:.: (c(l(a(r(i(n(e(t( . )))))

the dogmatics
the sacrifice for the music became our lifestyle
lp | monotype lp 011
(release date: 06/2012)

the dogmatics are
chris abrahams, piano
kai fagaschinski, clarinet

1 the role of the sun lay at the heart of the problem  3'05
2 a reconstruction of the sequence of events which has brought it into being  4'52
3 the hand that wields it does not bear down as hard  8'28
4 snakes and eagles  2'14

1 ... and those melodies proved to be invulnerable again  10'12
2 schnecken und igel  2'01
3 eternity is a long time  6'57

all compositions by chris abrahams (apra) and kai fagaschinski (akm).
recorded on october 23rd and 28th, 2009 at arthur rother's kitchen (pre-renovation phase) in berlin by chris abrahams.
edited and mixed by chris abrahams and kai fagaschinski at kai's place during 2010/11.
mastered by werner dafeldecker in april 2012.
cover painting and sleeve design by zev lander.

we would like to thank the following: werner for pimping up the sound, zev for the elegant sleeve, destruction for the album title and jakub for putting it out against all the adverse conditions of a rotten music business. most of all we would like to thank arthur for providing the dogmatics with a place to play and record their music.
sincerely yours, chris & kai

the watchful ear One redeeming pleasure that comes from the current resurgence of music released on vinyl (and in my opinion probably the one one) is that we get to hold big square record sleeves in our hands again, twelve inch design opportunities rather than little jewel case booklets. Such a shame then that this particular release comes slipped inside a really terrible sleeve. Presumably ironic or at least just humorous, the heavy metal pastiche is a but lost on me I'm afraid. Good job it doesn't matter. The music carved into the grooves of this album then comes from The Dogmatics, who turn out to be the Berlin based duo of Kai Fagaschinski (clarinet) and Chris Abrahams (piano). Revelling in the title The Sacrifice for the music became our lifestyle, the slightly OTT nature of the packaging is something of a misdirection. The music here is quiet, gentle and very lovely.
In many ways Kai Fagaschinski's playing here is very familiar. He uses low, warm, very soft, attack-free tones, often quite lengthy ones and with a lot of space between them. He constantly suggests that he will break into some kind of melody, as he has on other records in the past, but on this occasion never quite manages it. Chris Abrahams acts as the perfect foil here. His playing is equally spacious, sometimes almost pointillistic, and just as calm and quiet. He splits his time between the piano's keys and within the body of the instrument and keeps his sounds mostly very brief and simple. Between them, the duo create music that offers subtlety and fragility. There is a feeling of precision and careful placement here, perhaps even a hint at composition, but the music is, I think, all improvised. The obvious comparison is Feldman, and while there are no direct links the general mood and feel of the music is often unavoidably close. There are other elements in there however- hints at bar-room jazz, Reichian repetition, turn of the millennium reductionism even, but not a sniff of heavy metal.
The seven short tracks each works as a little vignette in itself, some more active than others, but they come together to form a whole that is very restful and calm, almost dangerously soothing to listen to at times, though there is plenty happening around these simple little sets of sounds and the spaces between them to betray a tension in the music that keeps it well away from new age cheesiness. All in all its a very nice record indeed, possibly the best I have heard from Fagaschinski since his Los Glissandinos days and definitely enough to make me go and find the Abrahams/Lucio Capece album that arrived here earlier this year and yet somehow, shamefully I overlooked. Lovely stuff, despite the attempt to hide it in something quite the opposite.

by richar pinnell, (u.k., november 2012)

freistil Im viel lustigen Black Metal-Design kommt diese Stück Vinyl zweier ausgeprägter, Stil bildender Improvisateure - beide mit temporärem Lebensmittelpunkt Berlin - daher. Der Pianist, der auf nicht wenige Großtaten mit The Necks verweisen kann, und der Klarinettist mit Fokus auf die Neigungsgruppen Reduktion und Abstraktion scheinen sich, so man diese Platte als Maßstab nimmt, auf Anhieb blendend zu verstehen. Eines greift in diesem solitären Zwiegespräch ins andere, verzahnt sich, neckt sich, treibt miteinander einmal Fug, einmal Unfug. Das wiederholungsmächtige, zu weiten Loopings ausholende Klavier und die gehauchte, gezirpte, plötzlich aus dem Fastnichts in Melodiebögen ausufernde Klarinette. Was für ein Duo, was für ein gefundenes Fressen - gipfelnd im ersten Stück der zweiten Plattenseite; eine Offenbarung unter dem fabelhaften Titel "... and those melodies proved to be invulnerable again". Während des Nachdenkens über diese Musik wirft man einen erneuten Blick aufs Cover und denkt sich: Diese Schurken, diese Scherzkekse! Und nicht oft genug kann darauf hingewiesen werden, dass dies ein zauberhaftes Stück unerhörter Musik ist. Man kann und will sich daran gar nicht satthören.
by andreas fellinger (austria, december 2012)

vital weekly Arthur Rother has, probably, a big kitchen, pre-renovation that is. That's at least where this album was recorded, and it has Chris Abrahams on piano and Kai Fagaschinski on clarinet. But who knows? Maybe a kitchen in Berlin is just very big. Both Abrahams and Fagaschinski are well-known in the world of composition and improvisation and this duet is strictly along the lines of improvisation. The music here, spread out over seven pieces is very quiet and contemplative. While the piano can be recognized as such, most of the times here, except when Abrahams uses a different technique to play the hammers directly against the strings, it's the clarinet playing of Fagaschinski which is quite far removed from what we usually coming from this instrument. He uses the instruments to create all sorts of sounds, from sine wave like modulations to more acoustic sounds, using the mouth piece to create an electro-acoustic atmosphere. Everything seems to be passing a slow speed, and the kitchen has great intimate acoustics which works very fine for this music. Quite emotional music, hovering closely, at times, on the edge of silence, but there is always something 'out there'. Excellent record. The cover looks like a black metal music one, and surely that's a great joke, but perhaps also one that we've seen before - or similar at least, packaging music in entirely way as the music actually is ('20 Jazz Funk Greats' anyone?).
by frans de waard, (netherlands, october 2012)

the sound projector Every time I pick up this LP by The Dogmatics, I think I’m about to hear a lugbriuous record of ceremonial Black Metal. The title, the logo, and of course Zev Langer’s cover painting (nocturnal skeletal beasts hold up a decapitated head under the moon) are the factors that influenced my mistake. In fact, The Sacrifice For The Music Became Our Lifestyle (MONOTYPE RECORDS MONOLP011) is a record of smoky, brittle jazz-like improvisations, performed by Chris Abrahams at the piano and Kai Fagaschinski on the clarinet. Fagaschinski’s name is familiar through some releases on the Erstwhile label, but clearly I haven’t heard enough of this Berlin-based woodwind guy who has an interest in wringing highly distinctive sounds out of his body, via his lungs and throat into the stick of his instrument. On many of the tracks here he barks and hoots like a friendly owl, or evokes our sympathy as a small wounded animal with its pained clucks. The Australian pianist Abrahams is a ring-wise champ, was a member of The Necks in the 1990s, and has been making records of his own piano music long before that. I think his piano may also be prepared on some of the cuts here, given the unfamiliar tone and the dampened effect that sometimes muffles his errant half-chords and truncated runs. A subdued set of tunes on this album, successfully weaving its own strange little atmosphere, from whose central black swamp musical notes hop like frogs or leap like whirring crickets. After a time, it seems as though the supernatural cover art is entirely appropriate for the album.
by ed pinsent, (u.k., july 2013)

le son du grisli Au rythme des rencontres qui le changent un peu de The Necks, Chris Abrahams parvient à faire dire autre chose à son piano. Malgré tout, comme son partenaire Tony Buck, il décide souvent du caractère que chaque nouvelle expérience devra adopter (récemment encore en Culture of Un). A cette quasi règle, The Sacrifice for the Music Became Our Lifestyle semble faire figure d'exception.
C'est que Kai Fagaschinski - clarinettiste qui compose aussi ce Dogmatics - arrive à en imposer assez pour ne pas donner avec le pianiste dans la sempiternelle (et avouons-le souvent efficiente) progression allant crescendo : ainsi la moitié de The International Nothing - de combien de projets à suivre Fagaschinski est-il la moitié ? - presse-t-elle Abrahams de s'essayer à l'improvisation de réserve : notes répétées à distance, délicatesses valant nuances, silences qui pullulent et harmoniques qui tracent des perspectives nouvelles sur la feuille de route écrite à même le chemin. Parfois, les passes laissent la place à des passages où les musiciens agissent l'un aprčs l'autre sans plus réagir : c'est alors le moment qui comble leur propos commun de toutes ses vérités, de toute son évidence.

by guillaume belhomme, (france, october 2012)

bad alchemy Chris Abrahams, Pianist bei The Necks, und Kai Fagaschinski, Klarinettist bei The International Nothing, The Magic I.D. und Los Glissandinos, machen sich zusammen als THE DOGMATICS den Spaß, abseits ihrer erprobten Formate ganz eigene Hausmusik zu machen. Abrahams setzte sich für The Sacrifice For The Music Became Our Lifestyle (monoLP011, LP) nämlich an ein Pianino, das in der Berliner Küche eines Bekannten rumstand, um darauf dem Namen Lügen zu strafen, den sie ihrem Duo gaben. Er pingt mit eins, zwei Fingern und klimpert mit der andern Hand wie mit Glasscherben, Fagaschinski mundmalt dazu wie mit verstopftem Mundstück. Als wollte er als sorgsamer Mundbrüter keinen seiner Nachkömmlinge einer Gefahr aussetzen da Draußen. Abrahams spart dazu an Allem, nur nicht an Bedächtigkeit und Konzentration. Nahezu monotone kleine Figuren, zwei, drei Noten, ein paar Mal wiederholt, da und dort ein Zupfer an den Drähten. Und sein Partner summt dazu halbdunkle Drones, mit mehr oder weniger, meist weniger Vibrato. Abrahams schlägt x-mal den gleichen Ton an oder tockt mit einer abgedämpften Saite. Das ergibt Minimalistik der reduzierten, aber besonders poetischen Sorte. Und das mit einem Horrorcover von Zev Langer, ansonsten Gitarrist bei der australischen Grindcore-Band Roskopp. Finstere Camouflage für Musik, wie sie sich lyrischer und zurückhaltender kaum denken lässt. Dazu passt, dass die nietzscheanischen 'Snakes and Eagles' der A- sich in die von Fagaschinski in luftiger Tonlosigkeit angeblasenen 'Schnecken und Igel' der B-Seite verwandeln. Auf der wiederum gegen den Strich auch spitze Pings und schrille Triller die Ewige Wiederkehr predigen. Aber "Eternity is a Long Time' findet wieder die grüblerische Bedächtigkeit, die diese aeronauts of the spirit, die Luft-Schifffahrer des Geistes, in der Schwebe hält.
by rigobert dittmann (germany, december 2012)

skug Für »The Sacrifice« trafen sich Chris Abrahams (The Neck) und Kai Fagaschinksi aka THE DOGMATICS in der Berliner Küche von Arthur Rother. Lassen Sie sich nicht von dem in beinahe Black-Metal-Manier gehaltenen Cover und den barocklangen Titeln beirren: die Musik auf »The Sacrifice« ist ein intimer, mitternächtlicher Dialog zwischen Klavier und Klarinette. Diese sieben eher kurz gehaltenen Improvisationen kondensieren konzentrierte Stimmungen, da ist keine Party, sondern freier Gedankenfluss angesagt. Seite 1 umfasst Sketches, unterbrochen von einer Acht-Minuten-Nummer, in der die Klaviertöne sich im endlosen Raum verlieren und die Klarinette für Erdung sorgt. ?berhaupt ist »The Sacrifice« ein gutes Beispiel fürs Weglassen und Aussparen. Während Abrahams' Passagen dem meist reinen Klaviersound Platz geben, sind Fagaschinskis Phrasen meist jenseits des üblicherweise zuordenbaren Karinettenspiels. In manchen Triller- und Melodiefragmenten schimmern klassische Abläufe durch, um sich gleich darauf in opake, nichts desto trotz beinahe heimeligen Phrasen aufzulösen.
by heinrich deisl (austria, january 2013)

just outside Ok, yes, it's one of the worst album covers you'll ever want to see and the title ain't much better. I harbored great misgivings until flipping it over and discovering the perpetrators to be Chris Abrahams and Kai Fagaschinski. There's hope, I thought.
And there was. Seven tracks, fairly short; I think it would be fair to say that, overall, the character of the music is not dissimilar to that produced by The International Nothing, Fagaschinski's duo with fellow clarinetist Michael Thieke--quiet, long-held tones, carrying a smidgen of Feldman and more than a whiff of some Neo-Romantic Teutons. The odd flurry of shrillness or volume emerges for a moment or two, now and then, serves notice that all is not precisely serene, then subsides, leaving a welcome, lingering sense of unease. I think there's a good deal buried here and that subsequent listens will reveal elusive layers. I like it as is and suspect there's more to it than I currently perceive. Good recording.

by brian olewnick (u.s.a., october 2012)

radio student fm 89.3 Za imenom The Dogmatics se skrivata pianist Chris Abrahams in klarinetist Kai Fagaschinski. Abrahamsa poznamo predvsem kot člana priljubljenega improvizacijskega drone jazz tria The Necks, Fagaschinski pa se udejstvuje predvsem na presečišču radikalnejših improvizacijskih in sodobno-kompozicijskih smernic. Ne ravno samoumevna kombinacija ima to prednost, da rezultata njunega sodelovanja ni nujno lahko predvideti. No, izid je precej posebna zadeva, ki ustvari specifičen prostor poslušanja, kjer se križata domačnost zvenov in tekstur z globoko tujostjo ter pred-glasbeno senzibilnostjo.
Sicer pa plošča „The Sacrifice For The Music Became Our Lifestyle“ povzroči močno reakcijo že po vizualni plati. Naslikani motiv okostnjakov pod polno luno, v temačni soteski, ki kvišku držijo odtrgano glavo nekega nesrečnika, in tudi sam font napisov precej direktno parafrazira „old school“ estetiko naslovnic deathmetalskih plošč. Obenem pa naslov skriva tudi trpek komentar eksistencialne situacije ne-mainstreamovsk ih glasbenikov katerekoli denominacije, improvizatorjev pa še posebej. V paketu z naslovi posameznih komadov, za katere se zdi, da namigujejo tudi na poetiko marsikatere stvaritve Keijija Haina [keiđija hajna], vizualno-tekstualna plat tako ustvari nekakšno ozračje nejasnega simulakra, ki v taki obliki in s tako glasbo morda še nikoli ni obstajal.
Minimalistični pianizem, ki smo ga vajeni pri Abrahamsu je tukaj raztreščen na prafaktorje. Močna vloga repeticije sicer ostaja, a je intimni in zvočno neposredni situaciji primerno razpuščena, veliko časa pa tudi povsem odsotna. Sami prispevki pa se nahajajo v območju sproščene feldmanovske atonalnosti, kajpak s poudarjeno improvizacijsko subtilnostjo prisluha vsakemu odzvenu in potuhnjenim mikro-zvočenjem celotnega klavirskega telesa. Potuhnjeno mikro-zvočenje pa je v samem ospredju klarinetne igre Fagaschinskega. Dostikrat tišji od vinilnega pokljanja se njegov klarinet v potek vtira kot bobnenje smetarskega tovornjaka zunaj vadnice ali pa šumenje kurilne napeljave v stanovanju. Tam, kjer Abrahams suvereno tipka in v prostor spušča tihe surove klavirske tone, Fagaschinski enako suvereno, a skorajda neslišno šumi, frči, občasno pa tudi dronersko zabrni in cepi alikvote.
Rezultat je precej impresiven, nenavaden, neposreden in skrivnosten obenem. Navduši predvsem vtis razvezanosti in neobremenjenosti z glasbenostjo – kljub močni osredotočenosti, svojevrstnemu flowu, ki močno pelje naprej, ter, vsaj s strani klavirja, uporabi precej konvencionalnih glasbenih tonov. Svoje prispevata gotovo tudi način snemanja in sama situacija, v kateri je material nastal. Če prav razumem spremne informacije, naj bi posnetki nastali v kuhinji njunega prijatelja, ki je dobrodošlo opremljena s pokončnim klavirjem oz. pianinom. In ravno ta „kuhinjskost“ intimnega ozračja – tišina v kuhinji je drugačna od tišine kluba ali dvorane – postane ob poslušanju pomemben odtenek celote. V prvi skladbi „The Role Of The Sun Lay At The Heart Of The Problem“ tako Abrahamsovo hipno ubiranje notranjosti pianina zveni precej drugače od sofisticiranosti marsikaterega prepariranega pianizma.
„The Sacrifice For The Music Became Our Lifestyle“ je precej nenavadna plošča, z visoko ravnjo fascinacije in svežine tudi znotraj sodobno-improvizacijskih krogov. Skupaj s strašljivo a privlačno grafično opremo je torej večstransko in nediskriminatorno vabilo v ta zvočni svet.

by marko karlovčec (slovenia, january 2013)

sound of music Så genialt. Titeln The Sacrifice for the Music Became our Lifestyle, Zev Langers metal-omslag och duon The Dogmatics som med piano och klarinett lyfter fram kvalitet framför kvantitet. Det sker ett medvetet spel med estetiken på denna skiva. Det är inte ofta avhuggna huvuden syns på improskivors omslag och inte heller brukar bandnamnen vara skrivna gotiska bokstäver tecknade som svärdklingor. Och hade det inte varit för att i alla fall Kai Fagaschinski är en hängiven fan av olika typer av metal (läs tidigare intervju här i Soundofmusic) hade man kunnat avfärda det som gimmick. Nu är det faktiskt lite kittlande! Titeln är ju dessutom talande även för impromusiker!
De musikaliska kopplingarna är dock inte lika tydliga. Visst, koncentrationen i utförandet har vissa likheter, men i övrigt, nej, det här är något annat. Där metal-scenen är ”more” (naturligtvis finns undantag) är The Dogmatics ”less”. Inspelningen med duon Kai Fagaschinski (klarinett) och Chris Abrahams (piano) i ett kök i Berlin 2009 är en koncentrerad men samtidigt innehållsrik resa i sound. Morton Feldmans ande svävar stundtals i mellanrummen mellan klangerna. Framförallt Fagaschinski har i grupper som The International Nothing och The Magic ID utvecklat ett mycket personligt ljud i klarinetten. Han drar upp tydliga linjer med flerstämmiga klanger och sänder ut pulser. Vad som ändå skiljer hans spel här jämfört med mycket annat han gjort under senare år är att han dels återvänder till improvisationen och dels lyfter fram en rent ljudskapande sida med pysanden, vinanden och till och med sprakanden. Och han gör det bra.
Chris Abrahams spelar också han excellent och sparsamt, det är han som lyfter fram det melodiska i The Dogmatics musik. Han är dock inte lika lätt att särskilja som Fagaschinski.
Gemensamt skapar de sju låtar som till det yttre talar ett liknande sparsmakat språk. Inne i musiken händer det dock en hel del. Improvisationen hindrar dem inte från att stanna vid melodier, men tillåter dem också att gå vidare och byta spår i låtarna. På det sättet finns en givande variation i materialet. Det är en skiva jag återvänt till vid ett flertal tillfällen sedan jag fick den för några veckor sedan.

by magnus nygren (sweden, november 2013)