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the international nothing
l e s s  a c t i o n ,  l e s s  e x c i t e m e n t ,
l e s s  e v e r y t h i n g

ftarri 219
(release date: 05/2010)

the international nothing:
kai fagaschinski, clarinet (right)
michael thieke, clarinet (left)

1. niedere arbeiten 8'06
2. crystal clear fog 12'02
3. dichtung und wahrheit 1'05
4. amongst dissidents 5'33
5. sleep! 9'43

all compositions by kai fagaschinski (akm) & michael thieke (gema), 2006 - 2009.
recorded by michael at ausland, berlin, march 23rd & 24th, 2009.
mixed by michael and kai in september 2009.
mastered by martin siewert at motone sound services, vienna.
cover designed by tanabemse.
supported by ske/austro mechana.
thanks to ausland, axel, nicola, martin, tanabemse and erykah.
greetings to our magic colleagues maggie and christof.

reviews [in english, german, frensh and swedish]:

the watchful ear I’m on a bit of a healthy eating kick at the moment, coupled with a “stop eating snacks at all time of the day” diet. So this morning, before work I was in a shop looking at different boxes of porridge available to buy for breakfast. Of the many options on the shelves, most tried to add a new twist on good old porridge, some adding fruit, some honey, one even mixing in chocolate and banana in the same box (ugh). In the end, faced by all this choice and variation I settled for plain old Scottish porridge oats, which I will enjoy for breakfast tomorrow.
Listening to the first International Nothing album last night may well have influenced my decision in the supermarket today. Sometimes it is the simple, subtle things in life that work best. Adding extra elements often just overcomplicates things and detracts from your enjoyment of the basics when they are just done really well. For me the album Mainstream felt like the shelves of porridge today, a really lovely, deceptively simple article spoilt very slightly by the addition of extra elements. The new International Nothing album, named, ironically, (and brilliantly) Less Action, Less Excitement, Less Everything is, for want of any other ridiculously overstretched metaphor, a great example of a really well made bowl of good quality, simple porridge.
So yes, the new disc is just the two clarinets of Kai Fagaschinski and Michael Thieke, composed, played ’straight’ with little use of extended technique, and entirely reliant on the creativity of the composition and the skill of the musicians to capture the attention and go somewhere interesting. The five pieces here then work with converging and diverging harmonics again, but also there feels like there is a greater sense of structure to the compositions, perhaps more definition in them, and a greater variety in the use of space and time. Perhaps the most impressive thing about this music is how in-tune with one another Fagaschinski and Thieke are. There was once a time when I wrote somewhere that I could pick Kai’s playing out on any CD he appeared on, such was his own personal musical signature, but here I haven’t a clue which of the two clarinetists plays which note, and as the pair cross their sounds over often mid-flow I’m not even sure I always know if the musician that started a note is the same one that ends it. The sense of mutual understanding is present throughout what is a consistently impressive album that oozes a delicate subtlety that requires careful listening to get the most out of. Notes swell out of the silence rather than just begin, and they slip away with a similar charm. The attention to detail is remarkable, not only in this kind of exit and entrance technique, but in the accuracy of the combined tonal playing. Despite there being extended use of harmonic systems here I can’t find a single mistake, a single loose wavering note, a single missed entry point. In short, it is a beautiful set of five fine, compact pieces that have been executed very well indeed. Simple ingredients, well combined by very talented people. Fine music with no chocolate or bananas in sight.

by richard pinnell (england, september 2010)

the wire I wondered, when I'd finished listening, why two men capable of blowing poetry through their clarinets would saddle themselves with such a seriously crap album title. But Less Action, Less Excitement, Less Everything expresses the paradox that Kai Fagaschinski and Michael Thieke - have now chosen to pursue a cause that on paper looks unlikely: composed music. Which poses the question - why attempt to write down sounds once revealed through improvisation and run the risk of killing those same sounds stone dead? Especially as these sounds are culled from free Improv's gestural heartland: distorted, breathy, overblown notes that crack on the border between sounding or not.
In the first piece, "Niedere Arbeiten", a single moment helps clarify the arguments. A trill clicking of clarinet keys against the body of the instrument registers as incidental detail until, deploying awesome technical control, the trill dips as the clicks intensify. Given these outer limit instabilities, how could that sound be notated? The mystery deepens as equally fickle slap-tongue figurations quietly 'pop' in the other clarinet.
Then both musicians inhale calmly, their breath cueing the next section. Whatever notation Fagaschinski and Thieke have devised is obviously a good one. It lends their ideas an elegant sense of order and licenses the unforeseen, as difficult-to-realise notation keeps the narrative dangerous and unsteady. After all, sound couldn't care less whether it has been written down or not.

by philip clark (england, august 2010)

vital weekly From the family of wind instruments, I must admit that I like the clarinet the best. And here we have two of them: on the right channel Kai Fagaschinski and on the left channel Michael Thieke. They work as The International Nothing. I think we should see the title of this work as the program for this CD. The two play the clarinets with great slowness, with long sustains and decays, and action seems indeed not really apparent. Excitement, yes, that is something that is hard to escape when listening t this release. I think this very exciting music actually. Almost like sine waves humming slow and carefully, sometimes developing into a small melody, sometimes as quickly as that disappearing. Carefully playing with the silent notions. This is improvised music and the odd thing is it sounds on one hand very onkyo, but the more I think about it, I realize we hear the clarinets as they are: clarinets and not as some object with a mouthpiece. That's an interesting notion about this music. An excellent, solemn work of refined ascetic beauty. Sparse yet rich.
by frans de waard (netherlands, july 2010)

just outside I saw this pair (Kai Fagaschinski and Michael Thieke, clarinets) at Experimental Intermedia only a couple of weeks prior to this recording. I know at least one of the pieces here (they do play all composed music, btw) was played then ("Sleep!"), perhaps more. In any case, the overall feel of that evening and this recording is quite similar, albeit without the added spice of a naked fat guy. Very soft, a kind of agitated quiet where the reeds circle about each other in a fairly tight weave, tendrils escaping hear and there, always a burr in place. A couple of days later, I was walking down the street with a musician who shall remain nameless, mentioned that set and was told, "I hate that kind of stuff!" meaning: restrained, delicate, channeled. This music is certainly that but I find not a small amount of pleasure in that restraint, especially when it's combined with a subtle but tangible sensuousness as is the case with these fellows. There's an obvious joy being experienced by the clarinetists in rubbing together adjacent sonorities, bathing in the resultant overtones. Things are kept moderately tonal, though never sing-song-y, the plies of sound calmly allowed to waft over each other, to settle lightly. "Sleep!" closes the disc and is irresistibly drowsy. Good stuff.
by brian olewnick (u.s.a., july 2010)

exclaim No pyrotechnics here ― there isn't a staccato, fortissimo or 16th note to be heard. But Berlin-based clarinettists Michael Theike and Kai Fagaschinski have developed such sensitive awareness of one another's instrumental gestures and sonorities that their sounds become fused, creating shimmering fields of multiphonics or hovering mists of subtone dronishness that convey the woody essence of their instrument. The twosome find combinations of pitches that reveal interesting presences, sometimes of ghostly different tones. They worry a single pitch, detuning to produce throbbing beats and then finding pure unison, they depart. Lip slides, false fingerings, the entire encyclopaedia of clarinet sound resources are referenced in the Nothings' five-track explorations. The pieces share a minimalist, ambient atmosphere that gradually reveals itself at a slow, gentle pace. While moments can be somewhat intense, the disc's overall state is meditative, tranquil and, curiously for its definite "avant" aesthetic, relaxing. Light a candle, soak in a warm bath and let these guys take you on a fascinating voyage.
by glen hall (canada, october 2010)

freistil Dies ist erst die sechste Veröffentlichung auf dem japanischen Ftarri-Label, aber schon – nach „Mainstream“ – die zweite von The International Nothing. Das in mehrfacher Hinsicht originelle Klarinetten-Duo mit der originellen e-mail-Adresse fabriziert einmal mehr  Originalität, ohne mit dem Spektakel zu spekulieren. Ein Markenzeichen von Fagaschinski & Thieke, im Titel auf den Nenner gebracht: weniger Aktion, weniger Aufregung, weniger alles. Das Mehr an Weniger schließt freilich auch ein, dass auf nachträgliches Fitzefatze, wie zum Beispiel Overdubs oder Zusatzelektronik freiwillig verzichtet wird. – Obwohl es gar nicht selten bei The International Nothing verdächtig nach Elektronik klingt. Das machen wahrscheinlich diese klitzekleinen Mikrointervalle, mit denen Kai Fagaschinski und Michael Thieke hantieren wie die meisten anderen im Makrobereich. Bevor es zu Missverständnissen kommt, weil die Musiker zu wörtlich genommen werden: Ja, natürlich wurlt es auf „less action, less excitement, less everything“ nur so von klanglichen Aktionen, von aufregenden Passagen und von allem, was undogmatische Kammermusik an Reizen zu bieten hat. Empfehlung.
by andreas fellinger (austria, september 2010)

bad alchemy Damit es hinter dem Horizont nicht nur wild zugeht, füge ich hier das Plädoyer ein, das Kai Fagaschinski & Michael Thieke für ein Weniger = Mehr halten. Die beiden auch mit The Magic I.D. oder Los Glissandinos bzw. Unununium und Hotelgäste aktiven Klarinettisten sind Vertreter des ‚Berliner Reduktionismus‘. Das steht zumindest auf den Kartons, über die man auf dem Weg zum Horizont stolpert. Wenn in dieser meist der ‚Neuen Improvisationsmusik‘ zuzurechnenden Musik, so wie hier, die Improvisation von Komposition abgelöst wird, entsteht Neue ...musik, die auf den Donaueschinger Musiktagen, bei Maerzmusik vor Ort oder den Konfrontationen Nickelsdorf gleich geisterhaft zwischen den Stühlen schwebt. Fünf Kompositionen, darunter mit ‚Dichtung und Wahrheit‘ eine nur 1-min. Miniatur, zielen dabei auf Ohren, deren Empfindsamkeit denen feiner Briefwagen nahekommen muss. Gilt in der Sound Art Francisco López als Theseus der Labyrinthe des Schweigens und in der Neuen Improvisation etwa Polwechsel als Polarforscher, die 90° 0‘ N eng umkreisen, dann ist die dröhnminimalistische, reduktionistische Glasbläserei der beiden Nothings in ihrer Lessness ebenfalls ein Maximum an Minimum. Wobei bei allem Pianissimo keine Minderung oder gar Löschung per se auf dem Programm steht. Vielmehr scheinen Feinheit, Zartheit und eine Schönheit, wie sie Jo Kondo, Howard Skempton oder James Tenney ähnlich entfalten, das Maß der Dinge zu sein, nach dem dieser meist unisono und wohlklingend gehauchte ‚Crystal Clear Fog‘ gemessen werden will. Schwebende Klangfäden und kristalline Lufttriebe wechseln mit insistierend wiederholten, schlafmohnhaltigen Tönen, soweit so etwas Feines überhaupt insistieren kann. Freilich, Zartheit ist nicht gleich Schwäche. Lord L‘zoril, der Traumweber, ist einer der sieben Ewigen (engl. endless), wenn denn dieser Lessness ein Less noch gefehlt haben sollte, und gebietet zuletzt sein: ‚Sleep!‘.
by rigobert dittmann (germany, august 2010)

revue & corrigee Kai Fagaschinski et Michael Thieke propose ici une musique un peu mélancolique à mi chemin des textures tendues du drone acoustique riche en partiels bruités(embouchures, doightés spéciaux) et un travail poly/monodique de ritournelles vaporiser comme un territoire d' embruns.
"Niedere arbeiten" commence comme un unisson d' octave avant des battements à gauche, des trilles à droite et une longue note trés grave joué piano précédent un beau court moment de soft bruitisme (souffle et mécanique) avant que la trille ne revienne osciller sur la note de basse.
Composés à la Feldman si l' on en croit le texte de pochette (en partie seulement car ce dernier ne tirait pas tout de l' instrument et progressait beaucoup "à la table" restant parfois des heures devant la page blanche) en travaillant et retravaillant d' oreille des improvisations; ensuite couchées sur le papier et rejouées avec précisions ? improvise t-il autour d' un socle harmonique intangible?
Y a t- il un temps mesuré callant les voix et un rubato propice aux interactions sans cesse renouvellées. d' une polyphonie minimaliste. Le disque tient-il lieu de matérialisation pérenne de l' interprétation par les auteurs du processus à son point d' aboutissement optimum.
Si on voit ce dévelloper la traduction crédible sur disque de pièce non écrites comme gestalt et timbre un morceau avec une structure harmonique précise implique que l' interprétation soit beaucoup plus serré. Des hauteurs précises confronté à d' autres hauteurs précises impliquent des contraintes de jeux différentes d' une approche globale (frequence/amplitude/temps timbre et contour).
Les dynamiques, les nuances, les durées, les hauteurs les articulations entre chaques séquences sont plus préméditées qui infléchissent l' écoute. Le silence, la douceur, les tempis lent , l' emplois "souterain" des multiphoniques fondation sous le contour mélodique de l' une des deux clarinettes font de ce disque une singularité de la musique aujourdhui ( un territoire sans bornes en expansion permanente ). Ni silence ni bruit ni vérolé par l' idiomatisme "savant" et son goût immodérer de la virtuosité comme métaphore d' un discours d' autorité.
Pour donné une idée c' est de Christian Wolff que le duo me semble le plus proche ("Tuba song" , "trio III") précisément pour l' importance des interactions du jeu au coeur de l' idée compositionelle et l' ambiguité formelle inclassable.
Le politique aussi les rapproche car Kai Fagaschinski et Michael Thieke ont remiser les écrans, les pédales à dessein par choix minimaliste d' un retour à l' outil mécanique à la mesure joule nécessaire à l' animation d' un simple tuyau d' ébéne (mais combien de siécle de perfectionnement derriére) qui ne dépendent d' aucunes centrales nucléaires, d' aucuns logiciels pour exister. Une démarche intemporelle, sobre sous titré "LESS ACTION, LESS EXCITEMENT, LESS EVERYTHING" moins de mode et surtout de mercantilisme ( Jamais à jour en informatique jamais assez puissant, jamais satisfait, toujour à courir devant l' obsolescence musique assitée par l'argent et le matos humain et machinique; culte techno fétichiste sacré dont aucuns sbires bien éduqués ne sauraient plus ce passer avec la caution du nouveau à tout prix, du discours et de la science réduites à une sorte d' idiome couteux comme si l' effet remplaçait la cause...
Les garçons sauvages sont des éphébes musiciens et guèrriers communiquant avec des sons et des caresses, ils jouent de flutes, roseaux, percussions trouvés dans les foréts où ils façonnent des fléches, des poisons fulgurants parasitant la grosse machine de l'hyper état multinational controlant les masses. Ils dorment dans des grottes fraiches des lits de branches de satin enlacés à des lémuriens au doux pélage, ils se shootent parfois au venin de cobra dansent, chantent, s' aiment librements, unit au champs spirituel de la matiére, chasseurs cueilleurs intégrés à un projet de bio politique au long cours. Ils ont renonçé à l' artefact, aux prothéses, à l' industrie, à l' agglutination massique à la ruche mimétique, au consumérisme mortifére de l' humanité ! Ils se portent au devant d' un dépassement de cette derniére dont leur concepteur disait qu' elle était une "néoténie" un bio-crash aux conséquences terribles; cette musique est-elle la leur la cadence sauvage en moins ? Une musique attendant que corps et ordinateur fusionnent qu' une nouvelle espéce advienne qui remplaçera la tristesse par la joie, le travail par la création, la révolution par l' évolution, le bio centrisme par une pan-zoologie de métissage hommes animaux...D' ou peut étre cette aura brumeuse sur le duo détourant à petites touches un avenir lourd et incertain entre requiem et dolance post industriel. Intéressant.

by boris wlassoff (france, october 2010)

sound of music Duon Kai Fagaschinski och Michael Thieke har under snart ett decennium gemensamt utvecklat ett säreget språk för klarinetten. Tillhörande den nya berlinska experimentmusiken inom vad som kallas echtzeitmusik, går de dock sina egna vägar. De har helt uteslutit det improviserade elementet i musiken, allt är komponerat. Och de försöker heller inte förvränga klangfärgerna, så några klarinettens Axel Dörner talar vi inte om här.
Har man följt dessa både instrumentalister ett tag känner man sig snabbt hemma. Långsamma ljudlandskap växer fram både på längden och på höjden. På ett sätt låter det så väldigt enkelt, som om de arbetar med klangliga streck. Raka linjer löper parallellt utmed den i övrigt tomma miljön. Starter och slut är mycket exakt angivna, men schemat för de bägge instrumenten ser så olika ut att ibland är det bara en klarinett som låter, ibland två (och ibland ytterligare någon som lagts till). Ganska sällan är det någon knorr i klangen, det är verkligen streck som med olika längd drar fram som långsamma projektiler i musiken.
Själva klangen är mycket rik och omfångsrik. Och i mellanrummet mellan de bägge instrumenten sker förunderliga ting. Det är inte alltid så tydligt, men övertoner föds och lever sina egna korta och ibland föränderliga liv. Och det ger klangerna ett fenomenalt djup. Att de dessutom spelas långsamt och med en ganska mörk framtoning gör sitt till.
Visst handlar det i stor utsträckning om vad man lite slarvigt skulle kunna kalla konstmusik, men vad som gör det extra intressant är dess dragning åt det melodiösa och enkla, det poppiga, vilket är mycket tydligt i den korta ”Dichtung und Wahrheit”. En underbar liten sång som endast är möjlig med ett förutsättningslöst förhållande till musiken. Den får lov att vara – utan att förställa något, utan att tillhöra något förutbestämt.
Men lika väl är formen mycket exakt. Det gör också att variationen får en sådan styrka. De små förändringarna, eller enkla mönster som di-do-di-do-di-do blir betydelsebärande och ger musiken näring. Tanken går mot minimalism, men det är inte riktigt sant, även om den avslutande ”Sleep!” rör sig åt det hållet.
Less action, less excitement, less everything är en mycket givande uppföljning på debutalbumet Mainstream som kom 2006. Avskalad javisst, men oerhört koncentrerad och spännande. Och jämför man med debuten är den mest avgörande skillnaden att de på Less action enbart är en duo, samarbetet med Margareth Kammerer och Christof Kurzmann sker numera i gruppen The Magic ID. Jag skulle nog säga att The International Nothing utvecklats på flera plan, å ena sidan har de stramat åt formen, å andra sidan är deras klanger mer komplexa. En effekt av ökat självförtroende skulle jag tro.

by magnus nygren (sweden, september 2010)