magic ID [sleepless I feel]

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the magic i.d.
the magic i.d. : i'm so awake / sleepless i feel
staubgold digital 10 / analog 4 (cd/lp/dl)
(release date: 05/2011)

kai fagaschinski, clarinet (right)
margareth kammerer, vocals & guitars
christof kurzmann, vocals, g3 & lloopp
michael thieke, clarinet (left)

1. atmospheres of a beginning  4'27
2. my hands  5'22
3. eric kicks  5'04
4. children’s tale  4'36
5. in my dreams  3'17
6. weary  4'22
7. something  5'56
8. mambo  8'55
9. liebeslied  2'23
10. feels like an ending  4'40

all music by fai fagaschinski (akm), margareth kammerer (gema), chistof kurzmann (akm) & michael thieke (gema), except "in my dreams" by kurzmann and "liebeslied" by fagaschinski, kammerer and thieke.
lyrics by margareth kammerer ("children's tale" and "liebeslied"), christof kurzmann ("eric kicks", "in my dreams", "weary", and "mambo"), kammerer and kurzmann ("atmospheres of a beginning" and "feels like an ending"), arthur rimbaud and kammerer ("my hands"), and adeline rosenstein ("something").
recorded at amann studio, vienna, november 3rd, 4th and 5th, 2009 by christoph amann. mixed by christoph amann and the magic i.d. in november 2009. mastered by christoph amann.
cover art by jimmy draht and stefan haupt.
many thanks to seby ciurcina, jon abbey, yuko zama, marion epp, stefan haupt, and most of all christoph amann.
supported by ske/austro mechana.

dusted’s 2011 halftime report It’s not easy to mix any disparate aesthetics without short-changing one or both, but it’s especially tough to reconcile songs with electro-acoustic improvisation. Since one adheres to structure and the other challenges it, it’s hard to find common ground. David Sylvian’s Manofon, the highest-profile congress between eai and the song, cheated by putting the musicians’ improvisations far enough behind the singer’s voice in the mix that they couldn’t mount any meaningful challenge to its dominance. The Magic I.D. is a middle-European quartet that crosses the divide from the other direction. Everyone in the group is a credible improviser, and each has in some way frayed the boundary between acoustic and electronic sound. But singer-guitarist Margaret Kammerer and singer-laptopper Christof Kurzmann not only mount a good tune, they understand that it takes more than that to make a good song. They sing stories about jazz, religion, business and diverse bridged divides, and history suffuses their performances — Kammerer sings a bit like Billy Holiday, Kurzmann plays a G3 so old it’d probably crash if he used it to read Dusted. Time and again clarinetists Michael Thieke and Kai Fagaschinski pick sounds from outside the pop realm, and all four players are willing to let loose a surprising gesture and let it slip away. I’m So Awake / Sleepless I Feel gives both sonic adventurism and lyric expression their due; I haven’t heard another record this year that sounds more complete.
by bill meyer, (u.s.a., juni 2011)

the wire Anyone with fond memories of Jim O'Rourke and David Grubbs's Gastr Del Sol should take a look at The Magic ID. This Berlin quartet is another avant-song proposition, in which musicians normally poised on the bleeding edge of Improv see no reason why they shouldn't apply everything they've learned out there to a set of, well, pop songs. Except that early jazz seems as much an influence as any pop music, and the bookending tracks that open and close I'm So Awake/Sleepless I Feel are dream memories of a blues holler.
The distinctive line-up fields two clarinets - Kai Fagaschinski and Michael Thieke, who record as The International Nothing - and songs are driven either by the acoustic guitar of Margareth Kammerer or Christof Kurzmann's laptop. Kammerer sings with a perfumed whiff of Billie Holiday, while Kurzmann's vocals share a world-worn fragility with David Grubbs. All ten songs are collective collaborations, and the result is a warmer and more lively album than their debut, 2008's Till My Breath Gives Out. The new energy is evident on the jumpy "Eric Kicks", a tribute to Dolphy, and Kammerer's swinging, strumming "Liebeslied".
Like Jimmy Giuffre, the two clarinettists never need to raise their voices; on "Weary" they weave delicate pattern of fuzzy-felt sound. Elsewhere they pit multiphonics and other extended techniques against the vocals, or lull the music into drowsy meloncholy, every note precisely played and placed. "Something" and "Mambo" are mini-epics, simple melodies menaced by howling waves of noise, all integrated into the song arrangement. At once daydreamy and gripping, The Magic ID sound refreshingly like on one else

by clive bell, (u.k., may 2011)

dusted magazine I’m So Awake/Sleepless I Feel is the second album by The Magic I.D., following the groundbreaking Till My Breath Gives Out (Erstpop, 2008). The Berlin-based quartet has retained the same line-up as on that debut: Margareth Kammerer on vocals and guitars, Christof Kurzmann on vocals, g3 and lloopp, Kai Fagaschinski and Michael Thieke on clarinets. Fagaschinski and Kurzmann also played together in the duo Kommando Raumschiff Zitrone, whose First Time Ever I Saw Your Face (Quincunx, 2007) made stunning use of a Roberta Flack sample alongside their improvisations. Kurzmann is also half of the duo Schnee/Neuschnee with Burkhard Stangl. All of these groupings share one key feature: their music combines improvisation with song forms in an unusual amalgam.
I’m So Awake/Sleepless I Feel continues in the same vein. The voices and clarinets combine with acoustic guitar and electronics to create distinctive soundscapes that sound unlike any other contemporary band. With no bass or drums, they are rhythmically light and loose, the strummed guitar carrying the rhythm, with occasional electronic rhythms adding a pulse.
Central to the group’s unique sound are the twin clarinets of Fagaschinski and Thieke, who also record and gig together under the name The International Nothing. They intersperse snatches of melodic playing with sustained notes, creating background drones that act as a solid foundation for the rest of the music. Their unison playing at the start of “Weary” is particularly haunting and beautiful.
Much of the songs’ melodic content is carried by the contrasting voices of Kammerer and Kurzmann, which complement each other well. Alone, each has a distinctively expressive voice; when they combine in harmony or indulge in call-and-response (he on the right–hand channel, she on the left), the effect is spine tingling. The songs vary greatly in style and lyrical content. Some, such as “In My Dreams,” have a definite narrative thread, while others are more impressionistic and diffuse. After several hearings, melodies that were not immediately memorable become increasingly so, revealing the craft with which they were constructed.
The least typical piece is also the most intriguing. “Eric Kicks” has a strict electronic tempo that contrasts starkly with the looseness of the album’s other tracks. Close listening reveals that the song is “an ode to Eric Dolphy and his clarinet.” It name-checks many Dolphy album and song titles, weaving them in with observations about Dolphy and his work, thus: "‘Outward Bound’, ‘Here and There’ albums full of human despair / ‘cause ‘Looking Ahead’ at the ‘Fire Waltz’ people still thought he was playing it false.” A catchy ditty that easily lodges in the memory, it is poignantly sung by Kurzmann, a heartfelt personal memoire. Kurzmann subtly weaves little quotes of Dolphy into the music, even using a sample of Dolphy himself from “The Quest.”
Such care and attention to detail runs right through the album. The irony is the amount of effort that must have been invested into music that sounds absolutely effortless.

by john eyles, (u.k., may 2011)

vital weekly Exactly three years after their debut as The Magic I.D. (see Vital Weekly 619) this quartet returns. An odd quartet, of Kai Fagaschinski and Marcel Thieke, both playing the clarinet, Margareth Kammerer on vocals and guitars and Kurzmann on vocals, laptop and lloop. Maybe by reputation of these people you could easily think that this is a quartet of improvisers, and henceforth they play improvised music. Things are not that simple however. The Magic I.D. play short pieces and pieces that could qualify perhaps as popmusic, but set within the limitations (?) of improvised music. How does that work? Easy, the band improvises, find a way to create a tune and then set vocals to it. Especially the latter makes this poplike. Alternating between male and female voice, which sing nice songs this is great. When Kammerer sings it seems a bit more jazz like. The guitar adds a lot, whereas the clarinets have a more free role in what they play. Sometimes they plat unison, but at other times totally contradicting lines. An excellent release once again. On paper it may seem like a totally strange marriage, but combining improvisation and popmusic works quite well, again. An excellent CD. A pity I missed their concert, but let's hope there will be some more touring on the back of this album.
by frans de waard (netherlands, march 2011)

foxy digitalis The Magic I.D., based in Berlin, is interested in combining songs with more experimental forms. The quartet has a lot else on its mind though, including a theatrical element and a certain amount of social commentary to balance more abstract themes. The music here is unique, usually rewarding, but occasionally quite light and possessing an oddly childish innocence at times. But its combination of such disparate elements should be very interesting to several different types of listeners.
The album is made up of surprisingly simple means —vocals, subtle electronics, guitar, and “left” and “right” clarinet. The dual clarinets are utilized in two ways—during the sung portions, they provide accompaniment and occasionally some klezmer-inflected leads, but during the interludes, they provide long sustained tones that fall into and out of acoustic beating, a la Alvin Lucier’s “In Memoriam Jon Higgins” (among others). These interlude passages have an interesting effect—they lead the listener out of the song portions, and at the same time focus into a close-listening mode that serves the next song well. The first half of “My Hands” is appealingly filmic, and on the vocal-centered second half of the track, the clarinets are used to provide some nice dissonance and uncertainty. Electronics are more prominent on “Something,” another standout track, lending welcome depth.
Elsewhere, the influence of children weighs rather heavily here, with track titles like “Eric Kicks” and “Children’s Tale.” The former relies on skittery drums and a gentle melody with a storytelling feel. Lyrical themes are generally quite direct and sometimes fall a bit flat as a result. “In My Dreams” is lightly funky and refers to being a working slave, “hopes and dreams about this world and a better time,” and “the so-called silent majority.” “Mambo” gives heavy-handed critique of religion and repeats “there is no God” to unmistakable effect. But then there’s a song like “Weary,” a whisper of a piece that seems to thrillingly, constantly be in danger of falling apart or fading out. Closer “Feels Like An Ending” combines the Lucierian clarinets with Soft Machine-style hard-panned dual vocals in a contemplative denouement, although the title and position of this track are typical of the sometimes distracting directness here.

by travis bird (u.s.a., august 2011)

freistil Beauty is a rare thing, ausgenommen bei der temporären Berliner Kooperative The Magic I.D., da gerät die Schönheit zum Normalfall. Das ist beim jüngsten Tonträger nicht anders als zuvor. Die inspirierende Kombination der Klänge, erzeugt von zwei Stimmen, zwei Klarinetten, einer Gitarre und einem Computer, produziert besonders in getragenem Tempo diesen melancholischen Zauber, der uns, weil er die klug gebauten Songs jeder Sentimentalität beraubt, direkt und in aller Klarheit einfängt. Es knistert die Erotik der Abstraktion, das Wissen um und der Einsatz von experimentellen Musiken aller Beteiligten verdeutlicht den suggestiven Charakter von „I’m so awake / Sleepless I fell“ wesentlich stärker, als einförmige Popkonstruktionen es je vermöchten. Beste Beispiele: die längste Nummer dieser Platte, das fast neunminütige „Mambo“, und die fast in Zeitlupe vorgetragene Variation des anfänglichen „Atmospheres of a beginning“ mit dem schlüssigen Titel „Feels like an ending“. Wer sich gern in Gesellschaft von Intelligenz und Schönheit begibt, ist bei The Magic I.D. jedenfalls an der richtigen Adresse.
by andreas fellinger (austria, may 2011)

nonpop Überraschung 2011, dieses Quartett. Vier Musiker, die sich solo allesamt eher den abstrakten, experimentellen Klängen verschrieben haben, tun sich zusammen und erschaffen, nun ja, nennen wir es mal 'Neuen Pop'.
Sängerin und Komponistin MARGARETH KAMMERER, gebürtige Südtirolerin. Der Wiener Sänger und Bastler CHRISTOF KURZMANN, zuhause im Freejazz. KAI FAGASCHINSKI, autodidaktischer Jazz-Klarinettist (Mehrklangtechnik!) aus Niedersachsen. Und MICHAEL THIEKE, ursprünglich aus Düsseldorf, ebenfalls an der Jazz-Klarinette. Alle vier spielen erfolgreich allein und in diversen Projekten, treten bei Festivals für Neue Musik wie etwa in Donaueschingen auf und haben schon zahlreiche Alben veröffentlicht; KAI FAGASCHINSKI zum Beispiel war Käpt'n von KOMMANDO RAUMSCHIFF ZITRONE. Die Mitglieder von THE MAGIC I.D. weilen inzwischen alle in Berlin, dort haben sie sich um 2005 unter diesem Namen zu einem weiteren Projekt zusammengetan, 2008 das erste Album "Till My Breath Gives Out" (ERSTWHILE RECORDS) veröffentlicht, dem nun drei Jahre später "I'm So Awake / Sleepless I Feel" (STAUBGOLD) nachfolgt.
Das Geheimnis, besser: eines der Geheimnisse von THE MAGIC I.D. ist wohl, dass abstrakte und konkrete Klänge, Neue Musik und Folk Pop sich hier zu einer faszinierenden Melange verquirlen. Schwer zu fassende Drones aus der Steckdose hinter einer warmen Klarinette, die Akustikgitarre gegen fremde Loops.
Gleich "Atmospheres Of A Beginning" (01) bringt beides gut zusammen, verknotet die zarte, melancholische Gitarre mit einem anhaltenden Ton, der sowohl aus einem Blasinstrument als auch aus komplizierten Schaltkreisen stammen könnte. Grandios die Stimmen im Duett: Sie die vernuschelte Jazzsängerin der 1950er, er der fragile 'weird' Folkheld. Beide nehmen sich alle Zeit der Welt zwischen Noise-Drone und Gitarrengezupfe. "My Hands" (02) ist ähnlich konzipiert, zwischen Gitarre und elektronischer Spielerei (ein tuckernder Loop). Zunächst fehlen die Vocals, eine Klarinette übernimmt diesen Part, dann wieder diese jazzige, gleichzeitig hohe und klare, aber dennoch leicht knarzige Frauenstimme. "Eric Kicks" (03) bringt Beats ins Spiel, mehr Rhythmus durch den Schlagzeugbesen. Es fiept und tutet schräg, jazzige Improvisationen schimmern durch, dazu brüchige männliche Vocals.
Im Verlauf überwiegen die akustischen Klänge, erst "Weary" (06) tönt wieder experimenteller, klingt mit nur einzelnen, wenigen Tönen nach neuer Musik, und "Something" (07) liefert dann auch wieder Rückkopplungen und elektronisches Flirren, beinahe Dark Ambient gegen Ende des Songs. Sensationell ist "Mambo" (08), beide Stimmen im Duett, dazu Gitarre und wärmende Klarinette, hinreißend und mit überraschenden schamanischen Gesängen gegen Ende. Zum Schluss bauen THE MAGIC I.D. das Einstiegsstück um, wieder mit einem elektronischen Fiepen im Hintergrund, ansonsten pure Vocals im Duett, fast acapella.
Ist das aufregend! Vor allem die jazzige Stimme von MARGARETH KAMMERER verleiht dem Album eine ungeheure Lebendigkeit und Wärme. "I'm So Awake ..." ist pulsierend, erfrischend, ohne jemals überfrachtet zu wirken, ganz im Gegenteil; alle Elemente werden bewusst und behutsam eingesetzt. Eine Entdeckungsreise mit vielen Überraschungen zwischen Jazz, Folk, Avantgarde und Wasauchimmer. Musik der Zukunft.

by michael we (germany, may 2011)

westzeit Margareth Kammerers spröde und doch so einfühlsame Art, zu ihrem Gitarrenspiel zu singen, Kurzmanns zärtliches Erzeugen verschliffener Lärmloops und die fragilen Dialoge der beiden Klarinetten (Kai Fagaschinski und Marcel Thieke) - bei diesem durchaus auch als (weitere) kleine "all-star-band" des Berliner Impro-undergrounds zu bezeichnenden Quartett emulgieren die Annehmlichkeiten (vergleichsweise) konventionellen (Folk)Songwritings mit der Aufregung, die frei Improvisiertes (jenseits von akademisch-angeberischen Fingerübungen) zu induzieren vermag. Das Resultat ist (einmal mehr, s.a. WZ 05/08) ein dichtes, hochmusikalisches Etwas, für das zumindest mir vor lauter Staunen und stiller Freude (beinahe) die Worte fehlen.

by karsten zimalla (germany, may 2011)

de:bug Melodie und freie Improvisation sind ein ungleiches Paar, das nur bei großem gegenseitigen Respekt eine stabile Liaison eingehen kann. Die Musiker des Berliner Quartetts The Magic I.D. wagen diese Kombination und meistern die wacklige Balance aus dem Stand. Ihre Songs bewegen sich so entspannt zwischen Folk, Improv und abstrakter Elektronik, dass man kaum seinen Ohren traut. Das alles klingt selbstverständlich und einfach, ohne mit angestrengtem Wir-sind-Künstler-Gestus auf die Hörer einzudreschen. Aber einfach ist ja bekanntlich eh am schwersten. Sehr schön übrigens auch die fast schon altmodische Links-Rechts-Verteilung der Musiker auf die beiden Stereokanäle.
by tcb (germany, may 2011)

bad alchemy I'm So Awake / Sleepless I Feel, der neue Songzyklus von THE MAGIC I.D., ist wieder ganz von Kontrasten durchbebt und von Widersprüchen belebt , aber zugleich davon, wie sie sich versöhnen lassen. Eine weibliche Stimme - Margareth Kammerer - und eine männliche - Christof Kurzmann, singen zusammen und gegeneinander von Beginnings und Endings, als wären das siamesische Zwillinge. Man spricht neuerdings gern von einem (nur) 'gefühlten' Irgendwas, als ob das ein weniger wirkliches Irgendwas wäre. Dabei sind die gefühlten Dinge doch die einzigen, die wirklich zählen. Kurzmann lässt den Gefühlen elektronisch freien Lauf und unterlegt klackernde oder hölzern tockende Beats. Kammerer zupft und klampft wie immer akustische Gitarre. Gibt es abstrakten Blues? 'Eric Kicks' verweist auf Eric Dolphys Reim von Blues und Truth (wie man es auf Oliver Nelsons The Blues and the Abstract Truth hören kann). Dazu blasen Michael Thieke links und Kai Fagaschinski rechts samtweich summende Klarinettensounds. Bei 'In My Dreams' singt Kurzmann zu Steeldrums davon, nicht nachzulassen darin, die Verhältnisse umzudrehen. Niemand ist dazu verdammt, His Masters Slave, ein Zombie, zu bleiben. Bei 'Weary' raunt er zitternd und wie blind von einem Ton, der ihn ganz durchschauert. Es könnte der Klang sein, den die Klarinetten ausgießen. Oder ein Klopfen an der Tür. Danach flötet Kammerer zu monotonem Geklampfe wieder wie eine abstrakte Billie Holiday. Das Wörtchen 'Happiness' klingt in beider Mund so fragwürdig wie nur was. Die Elektronik gibt sich umso erregter. 'Mambo' ist kein Tanz, sondern zuerst ein Ringen nach Luft. Bis Kurzmann dann ins Unbekannte aufbricht. Ohne Rückfahrkarte, ohne Rücktrittsversicherung. Denn Gott ist tot, sein Nachlass wird zum dunklen Pipapo eines Mönchschors an die Armen im Geiste verscherbelt. Liebe, gibt's wenigstens die noch? Kammerers 'Liebeslied' tut so, und die Klarinetten gurren einvernehmlich. Und sie tuten auch zum offenen Ende, das, melancholisch in Mitternachtsblau getaucht, an den Anfang anknüpft. Anfang und Ende umarmen sich so wie Dunkelheit die Bäume umfängt. [BA 69 rbd]
by rigobert dittmann (germany, march 2011)

revue et corrigee Le quartet que forment les deux clarinettistes Kai Fagaschinski et Michael Thieke (qui se produisent par ailleurs en duo sous l'appellation de The International Nothing), Margareth Kammerer (voix, guitare) et Christof Kurzmann (voix, g3 et loops) poursuit sa quête d'une pop délicate et évanescente, dont l'intitulé des albums est en adéquation avec leur contenu. Après avoir évoqué ce non man's land, cet entre-deux que constitue la passage de la vie à la mort ("Till my breath gives out" Ertswhile Erstpop01), "I'm so awake/Sleepless I feel" s'arrête sur cet état qu'est l'insomnie. Les chansons sont donc de facture minimale, usant de voix à peine susurrée mais délicatement caressante, bénéficiant d'un environnement instrumental mêlant boucle synthétique, guitare et clarinettes qui fonctionne parfois en drone enveloppant les délicates mélopées, créant une atmosphère en apesanteur et sensuelle.
by pierre durr (france, september 2011)

swedish daily Berlinbaserade The Magic ID öppnar upp gränslandet mellan pop, konstmusik och improvisation på ett lika tilltalande som eget sätt. Tydliga melodiska sånger ställs i abstrakta instrumentala rum som vore det den självklaraste sak i världen. De båda klarinettisterna Kai Fagaschinski och Michael Thieke målar klangliga linjer som möter Margareth Kammerers enkla och naivistiska gitarr. Christof Kurzmann frammanar elektroniska rytmer eller loopar med svaga atomsfäriska störningar. Charmen är påtaglig även om det fint sorgliga ibland närmar sig det skrämmande mörka. Och då har jag inte ens nämnt Kammerers ömtåliga men helt fantastiska röst.
by magnus nygren (sweden, may 2011)

sound of music The Magic I.D. fick ett välförtjänt genombrott med förra albumet på etiketten erstwhile. De hade svängt in på ett alldeles eget spår i Berlins experimentella musik. Den verkligt viktiga rösten i gruppen är Margareth Kammerer. Hon förvandlar i det närmaste sin gitarr till en bönekvarn, som om och om igen nöter in motiven under hennes egen sång. Och den stämman misstar jag mig inte på. Klar som kristall men ändå lätt beslöjad. Hon använder den som ett instrument och blandar sig med de två klarinetterna som ger en så egen profil åt gruppen, Kai Fagaschinskis vackra raka och litet vemod och Michael Thiekes litet luftigare spel blir.
Blåsarna är gruppens syre – och Kammerers röst närmar sig blåsinstrumenten i tonbildningen. Christof Kurzmann mekar med elektroniken och skapar atonala ljudbilder. Denna blandning av minimalism och abstrakt elektronika blir fundament för melodierna. Resultatet är märkligt. Kammerers klara distinkta röst lyckas hålla ett melodiskt flöde medan de andra fritt går ut och in i atonaliteten.
Då debutskivan kom, tänkte jag på denna lyckade blandning mellan i första hand Berlins kokande musikscen och den nya elektronikan från Wien, Kurzmanns hemmascen. Här släpps nu album nummer 2 och jag konstaterar, hur svårt det är att följa upp en succé, där allt, från musik, profil, attityd till albumets utseende var oförglömligt.
Naturligtvis känner jag igen The Magic I.D. Kammerer är där med sin röst, som flyter runt som ett instrument bland de andra instrumenten. Fagaschinskis klarinett pendlar mellan det isande och vackra; ljudlig som en sinuskurva, exakt som en arkitektritning men fylld av det oförklarliga ”något”, som han delar med Kammerer. Om de varit spanjorer och en annan musik hade det passat att kalla det för ”duende”.
Ett problem jag har med nya skivan är Kurzmann. Han är en utomordentlig person och musiker, som laddar klangbilden med dramatik. Problemet är hans sång, som tagit mer utrymme, när jag hellre velat höra Kammerer eller kanske rent instrumentala stycken. Han har gjort det förr. Sjungit alltså. Albumet Neuschnee (erstwhile) var laddat av ett poetiskt högkulturellt allvar som var svårt att höra utan att dra på munnen. Det var inte bra. Han har en sån där liten röst som Keith Richard, men är så intresserad av sig själv och att hålla reda på tonerna, att allt låter ansträngt och jag känner mödan. Särskilt då Kammerer körar eller sjunger duo med honom. Hans ansträngningar och rytmiska osäkerhet får det att klia på hela min kropp av otålighet.
Ännu värre blir det. Flera av hans bidrag till The Magic I.D. är överlastade med samma pekoralistiska allvar som Neuschnee. ”Mambo” är ett sådant stycke med dramatiska effekter som lutar åt dålig rockshow, inte minst med tanke på det återkommande omkvädet i visan: ”There is no God”. Oj då, idag, år 2011, är detta något att gjuta förtvivlan eller existentiella tankar i?! I så fall får det vara med vassare lyrik än Kurzmanns. Det känns ovanligt plågsamt att höra på.
Samma märkliga brist på distans och oförmåga att formulera en bärig text ger han prov på i hyllningen till Eric Dolphy, ”Eric Kicks”, där en massa låttitlar räknas upp för att väcka den känsla Kurzmann sentimentalt småjazzigt försöker skapa med sin svaga röst. En glömd term är väl idag ”gymnasistpoesi” – dags att damma av den igen!
Desto bättre är albumet när Kammerer släpps fri och när gruppen sätter på stora loopmaskineriet, klarinetter fylls av luft och lyfter, elektroniken skär i musiken och gitarren mal enkla figurer. Det händer då och då även på detta album. Den komprimerade enkelheten, som de så genialt förvaltar, lyser som en diamant i Kammerers lilla stycke ”Liebeslied” – som en friformens egen singer song writer sätter hon än en gång dagordningen. Mer Kammerer och färre vokala låtar av Kurzmann och även detta album hade pretenderat på framtida klassikerstatus. Alltså, min åsikt är dock att allt inspelat av Margareth Kammerer är så djupt personligt och eget att nya skivan ändå kommer att försvara sin plats i skivsamlingen.

by thomas millroth (sweden, april 2011)

his voice Tři roky po vydání skvělého alba Till My Breath Gives Out (Erstwhile Records), jež vyšlo v ediční  řadě ErstPop, přichází čtveřice The Magic I.D. s další deskou plnou nevšedních písní, které mají potenciál oslovit dosti široké spektrum posluchačů. Všechny skladby jsou komponované a jejich finální podobě předchází vždy dlouhá kolektivní tvorba všech hráčů a výsledná kompozice je tak veskrze propracovaná do nejjemnějších detailů (kromě několika málo improvizovaných částí Christofa Kurzmanna). Zvuk alba je nezaměnitelný a při prvních táhlých tónech dvou klarinetů (Kai Fagaschinski a Michael Thieke), jednoduchých kytarových akordů Margareth Kammerer a dvojhlasých zpěvů Kammerer a Kurzmann víme, s kým máme co do činění, a „víme“ také, že písničky jsou tvořené hráči, kteří se pohybují v kontextu scény sahající od elektroakustické improvizace po současnou kompozici.
Náročný posluchač stavějící se kriticky (nemyšleno negativně) k volné improvizaci bude potěšen rafinovanou propracovaností. Experimentů milovný člověk může být potěšen Kurzmannovým užíváním smyček a recyklovaných zvuků zahrnujících „odpadní“ bzučení, pískání, vrčení. Potěšen bude i ten, komu dělá dobře lehce melancholická atmosféra, neb pomalu a paralelně se linoucí tóny klarinetů (občas se vinou po stejné trajektorii, jindy se do daleka rozcházejí), akordy španělky a hlavně hlasy Kammerer i Kurzmanna mají schopnost vás plně stáhnout do světa emocí, ať už chcete, či nikoli. Samotný název alba I’m So Awake / Sleepless I Feel pochází hned z úvodní skladby Atmosphere Of A Beginning, kde Kammerer a Kurzmann zpívají najednou každý jemně odlišným text s jiným zabarvením: Kurzmann lehce temnější, pesimističtější (sleepless I feel) než Kammerer (I’m so awake). Téma i atmosféra se pak ještě vrací v závěrečné Feels Like An Ending (avšak už bez kytary).
Pomalý charakter hudby dosahující účinku plného projevení skrytých detailů není vlastní úplně každé skladbě na tomto albu. Deska totiž obsahuje i několik hybnějších kousků. Ať už Eric Kicks, téměř osmdesátkovský šlágr, který je poctou kapely Ericu Dolphymu (jeho verzi „God bless the child“ z roku 1961 lze najít např. na YouTube) a využívá i samply z Dolphyho klarinetových sól. Anebo následující Children‘s Tale s podstatně výraznější rytmikou postavenou na Kurzmannem samplovaných bubnech africké provenience.
Oproti předchozí nahrávce je aktuální album mnohem svižnější a dá se říct i vstřícnější k posluchači, neb obsahuje několik doslova do rádií nasaditelných hitovek (např. In My Dreams). Při tom všem zůstává čtveřice ale věrná vlastnímu svébytnému jazyku. The Magic I.D. naprosto bravurně provedli snoubení zdánlivě nepropojitelných světů (volné improvizace a popových písniček).

by petr vrba (czech republic, may 2011)